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作为万向系在区块链领域的布局,万向区块链通过各类峰会、孵化、赛事、投资等布局展现出越来越广泛的触角,俨然正在成为区块链行业最具影响力的玩家之一,但它的具体发展历程与布局似乎在行业少为人知。

上周,万向区块链实验室发起的第五届区块链全球峰会在上海举办,聚集了李礼辉、姚前、肖风、Jae Kwon、Vitalik Buterin、宋晓冬等大批在区块链领域负有盛名的人物,同时也成为近段时间区块链行业最具影响力的活动。

而在这次活动中,万向区块链自身也展现出越来越广泛的触角,俨然正在成为区块链行业最具影响力的玩家之一,但它的具体发展历程与布局似乎在行业少为人知。

显而易见,万向区块链与大名鼎鼎的万向集团有着千丝万缕的关系。万向集团作为中国最著名的民营企业之一,长期主要从事于汽车零部件制造业,近年来开始布局汽车零部件上下游产业链,已经组建成一个涉及汽车、新能源、农业、地产、金融诸多领域的庞大帝国。

在这个过程中,万向集团创始人鲁冠球及其子鲁伟鼎在资本运作、金融腾挪方面的才能展现得淋漓尽致。资料显示,万向系目前拥有万向钱潮、承德露露、万向德农、顺发恒业等4家上市公司的控制权,并参股了华谊兄弟、广汽集团等14家A股上市公司,同时拿下了大多数金融牌照。如今,「万向系」员工人数超过4万名,年度总营收破千亿,年度盈利超百亿。

值得注意的是,万向系许多金融资本运作都不是通过万向集团进行,而是由鲁伟鼎创办的中国万向控股有限公司进行,两者并不具有直接的股权关联。由此不难看出万向系的经营思路,即通过万向集团打造实业帝国,通过万向控股打造金融帝国。

而万向区块链实验室亦是万向控股于15年年中设立,此前万向对区块链技术的研究已经至少持续一年。根据公开资料,万向区块链实验室当时的定位是专注于区块链技术的非营利前沿研究机构,旨在聚集领域内的专家就技术研发、商业应用、产业战略等方面进行研究探讨,为创业者提供指引,为行业发展和政策制定提供参考,促进区块链技术服务于社会经济的进步发展。

万向控股副董事长肖风为实验室创始人,他在传统金融行业拥有相当丰富的从业经验,历任博时基金总经理、民生人寿副董事长、万向信托董事长等职位。在当时的时间节点下选择全身心投入区块链领域,足以见得肖风及万向系对区块链技术的认可与重视。

在肖风看来,区块链网络同时具有银行、司法体系、会计师、律师等种种第三方权威机构的职能,可以维持整个社会的信任体系,如果所有的交易体系完全基于区块链,那么一切交换的信任关系将重构,将不需要成本。

同时,区块链所具有的自动发行数字货币、以全网共识的算法进行治理等理念颠覆了目前所有的治理结构和激励机制,能够实现激励相容和帕累托最优,是构建利益相关者激励机制最好的手段。因此,肖风认为区块链将重构现有的商业模式,去中心化信任网络链接各种场景进而形成分布式经济生态系统,为数字经济提供一整套的金融体系,包括新的市场、新的服务方式。

同时,肖风还为万向区块链实验室找到了如今看来最为正确的两位联合创始人,分别是以太坊创始人Vitalik Buterin、比特股联合创始人沈波,前者此后凭借以太坊将区块链行业带入2.0时代并成为行业灵魂人物之一,后者则成为区块链投资行业最具影响力的人物之一。

尽管Vitalik与沈波两人此后更多精力都聚焦在自身的事业,对万向区块链业务参与甚少,但早期阶段他们所具有信念与使命,加之万向的名号与号召力,仍然使得万向区块链实验室启动之初就在区块链行业产生了巨大的影响力。

在15年10月举办的第一届全球区块链峰会上,万向区块链实验室正式启动。在该场峰会,姚余栋、姚前等多名央行官员出席演讲,Circle、Definity、Ethereum、Factom、Maker、Tether等如今的知名项目亦参与演讲。

同时,万向控股在该峰会宣布将设立一支5000万美元的区块链投资基金即分布式资本,为中国首家专注于投资区块链技术相关企业的风险投资基金,由沈波担任主要管理人,此后投资了ZEC、VEN、NAS等至少六十余个项目。不过随着分布式资本近年引入越来越多的LP,万向控股对分布式资本的影响力已经大为减弱,两者的交集也越来越少。

在早期阶段,万向区块链实验室自身则更加注重直接资助与孵化项目,包括各类赞助计划、培训计划、黑客马拉松。万向控股当时宣布,未来三年每年向万向区块链实验室赞助100万美元,以支持区块链和数字货币领域的全球志愿者及项目。

15年11月,万向区块链实验室于2015年11月份发起了一个名为「BlockGrantX」的赞助计划,专门支持支持区块链产业及其开源社区的发展。在当年的第一期赞助中共9个项目获得总额度为10万美元的奖励,其中BTC Relay、Casper、IOTA等如今知名项目都在其列。

第一期计划获奖项目

从这些项目可以看出,万向区块链实验室早期与以太坊具有非常密切的合作关系,在资金支持、生态孵化方面做出许多贡献,为以太坊后来的成功奠定了重要基础。有消息人士透露,万向方面至今仍在资助许多密码学界的研究人员。

同时,万向区块链实验室也并没有完全放弃直接投资。在16年底举办的第二届全球区块链峰会上,Qtum、唯链、布比等项目就拿到了万向区块链的投资。此后万向区块链的对外投资越来越频繁,陆续参与了秒钛坊、乐块、Nervos Network等项目的投资。

在前述第二届全球区块链峰会上肖风还宣布了一个重磅消息,宣称即将投资2000亿打造迄今世界最大的区块链应用项目——万向创新聚能城。按照肖风的描述,万向集团计划以新能源汽车制造为核心产业,建造一个面积近 10 平方公里产业新城,其中将以区块链技术进行城市管理与日常运行。

这样的计划在当时显得相当不可思议,但它带来的愿景毫无疑问令任何认可区块链技术的人感到认可与期待,此后万向集团与万向区块链实验室亦为此进行了大量准备工作。

自16年起,万向区块链实验室在推广与孵化区块链技术的同时,也开始更加注重自身对区块链技术的开发与储备,同时引入许多区块链技术人才。大概在17年初,万向控股邀请到IBM大中华区前创新事业部总经理王允臻加盟并担任万向控股首席创新官,他曾在IBM区块链在大中华区的战略设计、技术规划和平台建设,而此后他成为万向创新聚能城的主要推动者之一。

同样在17年初,万向控股整合了此前在区块链方面的各项布局,成立上海万向区块链股份公司,包括万向区块链实验室、新链空间以及分布式商业事业群。

据了解,分布式商业事业群主要是基于万向区块链实验室多年来的技术积累,为各行业客户提供企业级区块链产品与应用解决方案,此后陆续与中都物流联合打造运链盟、与新加坡星展银行在供应链金融领域展开合作、与美国Karma汽车在汽车领域展开合作。

在17-18年,虽然万向方面仍然多次提及创新聚能城,但长期都没有实质性进展,外界曾有过不少质疑声,但最终创新聚能城于19年3月在杭州正式动工,同时更多规划信息公开出来。

根据报道,万向创新聚能城计划用区块链技术重构一座集物联网、互联网、车联网于一体,以智能生活、智能交通、智能服务为内容的一个万物互联互通的智能化、数字化城市,具体将包括包括新能源零部件、电池、客车和乘用车等产业。

规划设计图

更具体来看,万向希望这座城市日常运转所产生的的在线数据都储存在区块链上,每个数据生产者即为该网络节点,例如充电站、制造场、地下储能设施、汽车生产商。同时,所有居民身份信息也将上传至该网络,并通过使用多方计算(MPC)和其他隐私保护技术将居民数字身份与各类数据信息储存在分布式账本并实现共享与交互。

由此,各个不同设施所产生的数据实现自由流转与聚合,各产业运营效率实现大幅提高,同时也实现对城市运转与管理的优化。「我们可以想象一个智能交通系统,它可以跟踪和奖励负责任的驾驶行为,或者一个可再生能源电网,激励能源生产和贸易,甚至是无数的城市服务,这些服务可以在没有严格的数据限制的情况下轻松验证、构建和提供服务。」王允臻表示。

为了提升前述不同利益方加入区块链网络的意愿,万向还表示将建立一个微型代币体系进行测试,通过奖惩机制来激励不同利益方贡献数据,从而促进数据交流与价值转移。显然,这会是个非常大胆的尝试,同时具有较高的政策风险,未来万向如何落实该计划值得进一步观察。

网络资料显示,万向控股建设创新聚能城的主要技术合作方是一家名为PlatOn云图的项目,这个项目其实与万向控股拥有很深厚的渊源与关系。该项目官网显示,万向的肖风即为PlatOn联合创始人,万向区块链另一名早期创立者肖紫闻则担任PlatON首席战略官,而该项目创始人孙立林另一个身份是矩阵元创始人兼CEO,矩阵元曾在16年底获得万向控股1.5亿元天使轮融资,PlatON则在17年发起。

今年5月,前比特大陆首席经济学家邹传伟博士加盟万向区块链担任首席经济学家,同时担任PlatON 云图首席经济学家。从前述信息可以看出 ,PlatON很可能就是万向区块链旗下的区块链项目。

孙立林表示,PlatON 是面向下一代的全球计算架构,是全数字化时代的公共基础设施,「这不仅是一个通常意义上的区块链技术体系,本质上是下个时代的、面向服务的运营商」。或许可以认为,PlatON的主要任务之一是为万向创新聚能城的区块链试验探索、研发可行技术方案。

根据规划,万向创新聚能城计划于2025年建成,届时将容纳9万居民,假如前述区块链应用计划顺利实施,这无疑会成为区块链行业的里程碑事件,很大程度加速行业的发展与落地。不过在目前阶段,这些区块链应用计划仍然都停留在设计与构思阶段,考虑到开发周期与政策问题,这些计划还面临许多未知因素。

总的来看,虽然万向区块链在业务层面仍显得缺乏实际进展,但多年来通过各类峰会、孵化、赛事、投资等布局已经在区块链行业建立了巨大的影响力,而创新聚能城的构思亦非常具有震撼力,假以时日万向区块链的布局或能产生更为强大的化学反应,并建立覆盖面更广的区块链业务体系,特别是其在万向创新聚能城的实验可能会被更多地区采纳,但其成效究竟如何还需要时间的检验。(文/胡韬)

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